Ministerio de Educación, Cultura y Deporte

La fragata Nuestra Señora de las Mercedes
Patrimonio subacuático recuperado

The blowing up of the Spanish frigate Nuestra Señora de las Mercedes at the Battle of Cape Santa Maria, 5th October 1804, by F. Sartorius, 1807.© The Richard Green Gallery, London
  1. Nuestra Señora de las Mercedes

La fragata Nuestra Señora de las Mercedes

El rey Carlos IV, de Francisco de Goya. Museo del Prado
Detalle de la planta del cacao, en F.P. Chaumeton, Flore Medicale, París, 1818, tomo 2. Real Jardín Botánico
De español y mestiza, castizo de Andrés de Islas. Museo de América

El 16 de octubre de 1802, una Real Orden del Secretario de Estado y del Despacho de Hacienda, Miguel Cayetano Soler, ordenaba a los virreyes del Perú y Río de la Plata que recaudasen y enviasen todos los caudales que fueran necesarios para el erario público. Con la finalidad de recoger dichos caudales, la fragata Nuestra Señora de las Mercedes partía a las pocas semanas desde el puerto de El Ferrol en la que sería su última misión. La historia de la propia fragata es fiel reflejo de la historia de España y de la América Hispana en los inicios del siglo XIX, de las relaciones entre ambos territorios en los ámbitos político y económico. El hundimiento de la Mercedes será el preludio de nuevos conflictos internacionales y de una de las batallas de mayor repercusión en la historia de la humanidad: Trafalgar o el hundimiento del dominio hispánico sobre los mares.

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